GRAND CENTRAL BELGE

‘Grand Central Belge is een prachtig boek met opvallend weinig nostalgie.’
—Knack

Eenmaal in z’n leven moet een man een lange wandeling maken, schrijft Pascal Verbeken. Alleen. Met als enige gezelschap zijn gedachten. En eenmaal per jaar moet een man Pascal Verbeken spelen. De taalgrens oversteken. De waan van de dag of de week achter zich laten.’
—edito De Standaard Weekblad

‘Ik geniet erg van Grand Central Belge. Ik houd van het land dat Pascal Verbeken beschrijft en van de manier waarop hij dat doet. De onmetelijkheid van het bestaan gevangen in het ogenschijnlijk onbetekenende. Heel fijn.’
—Rick de Leeuw

‘Verbeken is een chroniqeur van Wallonië, van de geschiedenis van dit landsdeel, van zijn verhouding met Vlaanderen, van zijn verdriet en ook van zijn pracht.’
—De Groene Amsterdammer

‘Een heerlijk spoorwandelboek dat je als leunstoelwandelaar ademloos uitleest.’
—Wandelkrant.nl

GCB-CoverGrand central Belge2014

Ooit was België een land van belofte. Een industriële wereldmacht. Een baken van vooruitgang en entrepreneurschap. De motor van dit kleine wonder was de ijzeren weg, het meest ontwikkelde spoorwegnet van het Europese continent.

Terwijl België op sterven ligt, wandelt Pascal Verbeken terug naar het tijdperk van de Great Expectations. Hij maakt een voetreis langs de Grand Central Belge, de negentiende-eeuwse private spoorlijn die Wallonië met Vlaanderen verbond. Een slagader van het triomferende België, ongeveer200 kilometer lang. Van Treignes naar Antwerpen.

De tocht leidt langs spookstations in de Ardennen,  industriewijken in Charleroi, verkavelingen in Vlaams-Brabant en migrantenbuurten in Mechelen, de stad waar het Belgische spooravontuur ooit begon. Met een scherp oog registreert Verbeken de kleine en grote tekenen des tijds. Hij luistert naar een bonte verzameling van Belgen – vaak uit de migratie – die een unieke, soms tragische band hebben met de Belgische geschiedenis. Wat betekenden ze voor België? En wat betekent het verdwijnende België voor hen?

Meer nog dan ‘Arm Wallonië’ is ‘Grand Central Belge’ een requiem voor een verscheurd land.

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s