Recensies

‘Dat lelijkheid en hoop, hellegat en utopie bij uitstek samenkomen in Brussel, toont Verbeken op meeslepende wijze in zijn boek over de dromen van de stad.’  NRC Handelsblad – ****

‘Te voet verkende hij die zo ongrijpbare, soms afstotelijke en opwindende hoofdstad van Vlaanderen, België en Europa. Na jaren luisteren en schrijven ligt er een verrukkelijk boek over dat bizarre Brussel.Dit boek is huiswerk voor politici, en een heerlijk cadeau voor ons eenvoudige burgers.’ Elsevier Weekblad *****

‘Het boek is een fascinerende rondgang in een stad waar iedereen en niemand thuis is. Tussen alle rafelranden ga je een beetje houden van die knotsgekke stad. Origineel en buitelend.’ Nederlands Dagblad

‘Een fascinerende stadsbiografie waarin de auteur het hedendaagse Brussel tracht te bevrijden van wijd verspreide clichés en vooroordelen door terug te kijken naar haar geschiedenis met haar dromen en mislukkingen. Een aanrader voor (te) vele Vlamingen die (te) weinig over onze hoofdstad weten of haar als speelbal of wegwerpartikel beschouwen in Vlexit-scenario’s.’  Jos Gheysels, Knack

‘Brutopia’ is geen sprookjesboek, want Brussel is geen sprookje. Met zijn bevolking die voor 60 procent uit mensen met een migratieachtergrond bestaat – na Dubai het hoogste percentage op aarde – is het een stad waar matrassen per periodes van acht uur worden verhuurd en tegelijkertijd de weelderigste villa’s gebouwd worden aan de rand van het Zoniënwoud. Het is een plek van grote verschillen die steeds weer overstegen worden en die ons een beeld geeft van de wereldwijde toekomst, schrijft Verbeken. Hij zou wel eens gelijk kunnen hebben.’  Marnix Verplancke, Trouw

‘In Brussel heerst vrijheid en tolerantie, en daarom trok de stad in de loop der tijden dromers van allerlei pluimage aan. Van Karl Marx tot jihadisten. Soms mondden die dromen uit in nachtmerries, en daarom is Brussel ook een stad van kaalslag, verkeersinfarcten en sociale wantoestanden. Pascal Verbeken verkent beide zijden in een reeks reportages. Verhelderend voor wie de stad nog niet goed kent. Inspirerend voor wie er al thuis is, want Brutopia wijst ook de weg naar minder bekende wijken als Het Rad.’  Karen Billiet, Klara

‘Brutopia is een absolute aanrader voor wie de ziel van Brussel beter wil leren kennen. Enerzijds heerst in het boek een zekere moedeloosheid maar anderzijds doorklinkt ook een gevoel van liefde voor de ongelooflijke verscheidenheid van de stad, voor de lappendeken van de 180 nationaliteiten die met elkaar samenleven ook wringt en wrijft het soms.
In Brutopia hanteert Pascal Verbeken zijn typische stijl. Hij neemt ons mee op een wandeltocht in tien etappes en probeert met een mengeling van feiten, reportages, zwart-witfoto’s en interviews de lezer deelgenoot te maken van zijn gevoelswereld. Een wereld waar veel plaats is voor de dakloze, de transmigrant en de arme Brusselaar die het moeten afleggen tegen het grootkapitaal.’  Kris Muylle, boekenbijlage.nl

,Verbeken leidt de lezer in zijn boek op magistrale wijze door de geschiedenis van de Brusselse dromen en legt zo de hedendaagse ziel bloot van deze belangrijke stad. Een schilderachtig panorama van de veranderingen in Brussel en zijn bewoners in de loop der tijden. Alle facetten van het stadsleven komen rijkelijk aan bod.’  Humanistisch Verbond

‘Brutopia is niet zomaar het zoveelste Brussel-boek. Het is een pareltje in zijn genre. Het is geen geschiedenisboek, maar vertoont toch de trekken van wat in de literatuur doorgaans als mentalistische geschiedschrijving wordt genoemd. Het boek is inderdaad een eigenzinnige zoektocht geworden naar de mentaliteit van een stad en haar bewoners en daarvoor zoekt de auteur des lieux de mémoire op zoals de Franse historicus Paul Nora die plekken noemt.’  Walter Lootens, De Wereld Morgen

‘Wie ‘Brutopia’ heeft gelezen wandelt voortaan met andere ogen door deze metropool die Pascal Verbeken met meesterlijke pen, zowel cultureel, urbanistisch als sociaal-economisch beschrijft. Een boek dat perfect aansluit bij ‘De eeuw van Brussel’ van Eric Min.’  Karel Alleene, Cutting Edge