La terre promise

LATERREPROMISEEn 1903, le journaliste francophone d’origine flamande Auguste De Winne signait À travers les Flandres, le récit de son voyage dans les « puits de tristesse », ravagés par la misère, la famine, l’analphabétisme et l’exploitation. Sous le titre Door arm Vlaanderen, cet ouvrage allait devenir un classique en Flandre. Cent ans plus tard, Pascal Verbeken fait le voyage dans l’autre sens et traverse les campagnes du Brabant wallon pour rejoindre l’ancien sillon industriel formé par le Borinage, La Louvière, Charleroi, Seraing et Liège. C’est exactement dans ces régions et villes que la vaste majorité des 500.000 immigrés flamands se sont installés.

Entre les deux récits, la Belgique d’antan a disparu. La pauvre Flandre est devenue l’une des régions les plus riches et les mieux équipées d’Europe. Pour la Wallonie, en revanche, les dernières décennies ont été sans pitié. Que s’est-il passé dans cette région qui avait été l’une des plus prospères du monde occidental ?  Tordant le cou à une série de clichés et reprochant à la Flandre son triomphalisme, Pascal Verbeken se livre ici à une  analyse sans parti pris et sans concession de la société wallonne. Il donne la parole à des dizaines de Wallons, dont beaucoup sont issus de familles flamandes ayant trouvé autrefois refuge en « terre promise ». Ce qui en ressort est le portrait multiple et touchant d’une région qui tente de retrouver sa fierté.

La terre promise de Pascal Verbeken propose en annexe des extraits choisis du classique ‘À travers les Flandres’  d’Auguste De Winne, introuvable en français depuis de nombreuses années.

Autour du livre

La terre promise / Arm Wallonië est le titre du film documentaire que réalisé pour Canvas et la RTBF.

Info

La terre promise , Editions Le Castor Astral. Collection : Escales des lettres (Bibliothèque flamande)

Traduit du néerlandais (Belgique) par Anne-Laure Vignaux.

Couverture: photo de Pierre-Yves Dallenogare

 http://meulenhoffmanteau.blogspot.com/2008/07/poor-wallonia-travels-through-belgiums.html
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